Stephen King - Verdens største eventyrfortæller

02.04.20
Forfatteren der i løbet af de seneste 30 år er blevet et kulturfænomen. Bliv klogere på manden bag navnet og hans talrige udgivelser.

Stephen King udkom gav sin første roman i 1974. Det var gyserromanen Carrie, der blev hans gennembrud. En roman der først i 1990 blev oversat til dansk. Romanen har senere nærmest opnået kultstatus. Hvem husker ikke ”the prom scene” med Carrie som prom-queen dækket i griseblod. Den er genfortalt og genanvendt så mange gange, at man husker det selvom man hverken har læst bogen eller set filmen.

Siden har Stephen King udgivet en mængde romaner – stort set alle i gyser/fantasygenren. Faktisk er han en af de få forfattere, der virkelig er trofast mod den populærgenre, der nu synes at være hans metier. Han er en af de mest produktive forfattere i nyere tid og har udgivet over 40 romaner vedsiden af en række novellesamlinger og filmmanuskripter.

”What if – hvad nu hvis”

Ifølge Stephen King er det altid hans udgangpunkt. Hans romaner udspringer som oftest af én enkelt idé; ét mord, ét forsvundet barn, én forsmået kvinde; og så får det ellers lov at udfolde sig derfra. Og det er lige hvad det gør! Konteksten er ofte små byer på USA's Østkyst fyldt med småborgere, der bor klods op ad store skovområder og som har flere end et slags lig i ’den kollektive mentale last’.

Og det er i disse små samfund – i det kollektive – at Stephen Kings monstre manifesterer sig og materialiserer sig fysisk. Enten i form af mennesker, der viser sig at have overnaturlige kræfter som i Carrie, en ondskab, der synes at komme fra en helt anden verden end vores, som hovedværket ’It’ eller ’Outsider’ som ligenu også er aktuel som tv-serie på HBO.

Gys, fantasy eller udviklingslitteratur?

Stephen King er en eventyrfortæller. Og i eventyrets natur ligger udviklingen. Hovedpersonen drager fra hjemmet, møder modstand og vender hjem igen klogere på sig selv og livet. Stephen King har i flere af hans romaner og noveller barnet som enten decideret hovedperson eller som en slags ’plotbære’. Altså en karakter, der spiller en afgørende rolle i romanen. Igen kan Carrie tages som eksempel, teenagerne i romanen Christine eller børnene i It.

Og udviklingen er der, hvor Stephen King virkelig skiller sig ud. I hvert fald er det ofte hans store persongalleri, hans nøjsomme opbygning af de mennesker, vi bliver fremhævet af læsere, der elsker Stephen Kings univers. Karakteropbygningen er eminent og det er mere reglen end undtagelsen, at karaktererne er flerdimensionelle og selv i deres ondeste ondskab nuancerede. Der er altså en psykologisk dybde og selv i et helt klassisk Stephen King univers, hvor det gode kæmper mod det onde, så er der altid gråzoner, hvor noget kan udspille sig på måder, man som læser ikke havde forestillet sig.

Hvor skal men begynde?

Forfatterskabet er enormt. Og er man allerede godt i gang med forfatterskabet, så kan man med fordel klø på og fortsætte. Stephen King bliver IKKE dårligere med årene. Men er man ny i den type genrelæsning og Kings forfatterskab, så skal man ikke være bange for at starte med nogle af de rigtig tykke bøger. Det tager tid for et rigtigt godt King-eventyr at folde sig ud, og det er virkelig her, karakteropbygningen, det flerdimensionelle og dybderne kommer til sin ret. Rosernes Torne fra 2018 er sammen med 22.11.63 et bud på en god begynderroman. Alternativt kan man kaste sig ud i hovedværkerne som siges at være Carrie, Ondskabens Hotel, Den grønne mil, Dolores Claiborne eller serien Det mørke tårn.

Materialer